A política dos EUA está pesando sobre a indústria petrolífera do Canadá

Alberta está sofrendo sucessos após o cancelamento do oleoduto Keystone e a pressão internacional para conter a produção de petróleo nos próximos anos, já que o estado rico em petróleo insiste que precisa manter sua próspera indústria de petróleo para sobreviver.

Primeiro, foi o cancelamento de um enorme projeto de infraestrutura de petróleo, a expansão do oleoduto Keystone XL de US $ 8 bilhões e 1.700 milhas, que deveria ir de Alberta a Nebraska, transportando uma média diária estimada de 800.000 bpd de petróleo .

O projeto foi para frente e para trás, inicialmente cancelado pelo presidente Obama, mas depois foi reaprovado pelo presidente Trump. No entanto, quando o presidente Biden assumiu o cargo neste ano, com a mudança climática no topo de sua agenda política, as esperanças de um gasoduto foram mais uma vez frustradas.

Em seguida, a Agência Internacional de Energia (IEA) divulgou seu relatório histórico em maio, “Zero líquido até 2050: Um roteiro para o setor energético global”, pedindo a contenção da produção de petróleo, o fim de novos projetos de exploração e a transição gradual para emissões líquidas de zero de carbono juntamente com o maior uso de alternativas de energia renovável. Este ponto foi reiterado este mês no relatório climático do IPCC.

Como a indústria de areias betuminosas de Alberta é extremamente pesada em carbono, criando três a cinco vezes mais emissões de CO 2 por barril de óleo equivalente devido ao difícil processo de extração, o oeste do Canadá foi duramente atingido por esse incentivo internacional para se afastar do petróleo.

A reputação do Canadá foi manchada por repetidos apelos para reduzir as emissões de carbono e o fracasso de muitos dos projetos de oleodutos do país. Tanto é verdade que o Financial Post rotulou o país de “ um cemitério de megaprojetos de gasoduto ”.

No entanto, Alberta abriga o terceiro maior depósito de petróleo do mundo, ainda considerado como tendo cerca de 173 bilhões de barris de petróleo economicamente recuperável, o que levou o premiê de Alberta, Jason Kenney, a dizer que desistir do petróleo seria impossível para o estado rico em petróleo.

Em resposta à pressão internacional para que o Canadá controle sua produção de petróleo nos próximos anos, Kenney declarou : “É uma noção utópica que podemos acabar repentinamente com o uso de energia baseada em hidrocarbonetos”. Em vez disso, “o desafio é reduzir a produção de carbono e CO2, e Alberta é cada vez mais um líder mundial nesse aspecto”.

E o Canadá agora está criticando a decisão do presidente Biden de cancelar o oleoduto Keystone em resposta aos recentes apelos de seu governo para a contenção dos cortes da OPEP + para estabilizar os preços do petróleo.

Na semana passada, o assessor de Segurança Nacional dos EUA, Jake Sullivan, emitiu um comunicado alertando sobre o impacto dos preços cada vez mais altos da gasolina, pedindo à OPEP + que reconsiderasse seus atuais cortes de produção a fim de melhorar os preços do petróleo.

Sonya Savage, a ministra de energia de Alberta, respondeu ao pedido dos EUA à OPEP + lembrando ao governo de Biden da relação danificada e do potencial perdido da indústria petrolífera EUA-Canadá, “A administração Biden implorando à OPEP para aumentar a produção de petróleo para resgatar os EUA do alto os preços dos combustíveis meses após o cancelamento do oleoduto Keystone XL cheiram a hipocrisia. ”

Kenney acrescentou , por meio de um tweet, “Por que o governo dos EUA está bloqueando as importações de energia do amigo Canadá, enquanto pressiona por mais importações das ditaduras da Opep e do regime russo de Putin?”

Enquanto isso, os níveis de produção em Alberta de alguma forma parecem continuar aumentando, apesar da multidão de desafios que foram lançados neste ano. A produção de petróleo em Alberta aumentou além dos níveis pré-pandêmicos de 2019, com uma média de 3,53 milhões de bpd entre janeiro e junho deste ano.

A extração de areias betuminosas é responsável por cerca de 86% desse valor de produção, já que as instalações antes subutilizadas estão agora atingindo seu potencial máximo. As exportações de petróleo de Alberta também foram maiores no primeiro semestre de 2021, 4% em 2020 e 1,7% em 2019.

Além disso, as areias betuminosas podem começar a ser exportadas no mês que vem graças à infraestrutura atualizada. O oleoduto de 760.000 bpd da Linha 3 da Enbridge Inc. conectando Alberta com Wisconsin poderia começar as operações já em 15 de setembro, substituindo um oleoduto antigo que entregava apenas 390.000 bpd.

Mas o Canadá não está ignorando os apelos para agir sobre a mudança climática à medida que avança com seus projetos de petróleo. Por exemplo, uma maneira pela qual Alberta pode enfrentar as críticas internacionais para reconquistar o favor da indústria do petróleo é por meio de pesados ​​investimentos em projetos de captura e armazenamento de carbono (CCS). A Suncor Energy destacou a necessidade de subsídios governamentais mais extensos para desenvolver tecnologias CCS, como pequenos reatores modulares (SMRs) para reduzir as emissões de carbono sem cortar a produção de petróleo.

Da mesma forma, o CEO da Cenovus Energy, Alex Pourbaix, afirmou “Não há um botão na parede onde possamos marcar ‘baixo carbono’,”, além disso, “Descarbonizar significativamente requer capital – grandes quantidades de capital ao longo de muitos anos.”

Se o primeiro-ministro Justin Trudeau espera continuar desenvolvendo a indústria de petróleo do país ao mesmo tempo que reduz as emissões de carbono, como ele tantas vezes assinalou, com o objetivo de reduzir as emissões de CO 2 em 40 a 45 por cento até 2030 em relação aos níveis de 2005, seu governo irá temos que seguir essas recomendações das empresas de petróleo a bordo.

Embora a indústria petrolífera do Canadá tenha sofrido sucessos sucessivos, parece ser resistente o suficiente para resistir aos golpes. Mesmo assim, Trudeau terá que considerar um maior investimento em tecnologias de CCS para apoiar o setor em face das crescentes críticas internacionais, e Biden pode ter que reconsiderar sua postura dura em relação ao petróleo canadense para administrar a estabilidade de longo prazo dos preços do petróleo em um momento de turbulência.

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