Biden enfrenta grandes leilões de perfuração de petróleo

A situação atual para 2021 nos EUA parece ser Big Oil versus Biden, já que mais uma vez os principais grupos da indústria petrolífera dos EUA estão processando o presidente Biden por interromper os leilões de perfuração em terras federais este ano.

Esta tem sido uma questão de longa data desde a posse do presidente Biden, com os estados republicanos e as grandes petrolíferas lutando por seu direito de continuar com novos arrendamentos enquanto a demanda de petróleo e gás permanece alta, enquanto Biden responde às promessas de política verde de sua campanha eleitoral.

Durante a eleição nacional, Biden garantiu aos eleitores ambientalistas que não faria novos arrendamentos para empresas de petróleo e gás como parte de seu objetivo de tornar os EUA neutros em carbono e melhorar os esforços nacionais para deter as mudanças climáticas.

Em janeiro, o recém-eleito presidente interrompeu os leilões de perfuração para avaliar o impacto ambiental e o valor para os contribuintes. No entanto, a avaliação, que deveria estar concluída até agora, continua em andamento, causando reação das empresas de petróleo em todo o país.

O grupo demandante, composto pelo American Petroleum Institute (API) e outros 11, que processou o governo do presidente Biden no tribunal federal do oeste da Louisiana na segunda-feira, argumentou que o governo é obrigado por lei a realizar vendas regulares. O grupo também acredita que a pausa gerou maior desemprego e queda na receita.

O Diretor Jurídico da API, Paul Afonso, afirmou sobre a situação: “A lei é clara: o departamento deve realizar as vendas de locação e fornecer uma justificativa para mudanças significativas na política.” Além disso, “eles ainda não atenderam a esses requisitos nos oito meses desde a instituição de uma pausa de leasing federal, que continua a criar incerteza para os produtores de gás natural e petróleo dos EUA”.

Alfonso também destacou a disposição das Big Oil em apoiar as metas de baixo carbono daqui para frente. “À medida que nossa indústria toma medidas para preservar nossos direitos legais, continuaremos trabalhando com o governo Biden em políticas que apóiem ​​um futuro com menos carbono, ao mesmo tempo em que proporcionamos acesso à energia confiável e acessível que nossa economia precisa para se recuperar”, explicou ele.

Mas esta não é a primeira chamada de Biden ao tribunal desde a pausa de janeiro. Em junho, um juiz federal concordou com uma liminar nacional em oposição ao memorando, enquanto outro processo judicial de vários estados liderados pelos republicanos está em andamento. A última ação legal surgiu quando Biden não respondeu ao pedido de junho reiniciando as vendas de arrendamento. Um arrendamento em questão é sobre uma área de 78 milhões de acres na costa do Golfo do México.

No entanto, membros do governo Biden apoiaram o Presidente, garantindo aos demandantes que eles estão cumprindo a ordem do tribunal federal, mas não podem retomar os arrendamentos tão rapidamente quanto desejado devido à natureza complexa da retomada das vendas.

Já em março deste ano, os arrendamentos no Golfo do México, Cook Inlet do Alasca e projetos em Wyoming, Utah, Colorado, Montana, Oklahoma, Nevada e Novo México foram todos cancelados . Isso levou treze estados com tendências republicanas a processar o atual governo.

Embora Biden mantenha sua posição de pausar os arrendamentos até que a avaliação seja concluída, garantindo a seus eleitores que as mudanças climáticas e a contenção da produção de combustíveis fósseis estão no topo de sua agenda política, ele foi recentemente criticado por apelar à OPEP + para aumentar o petróleo produção nos próximos meses.

Na última quarta-feira, Biden pediu que a Arábia Saudita e outros países membros da OPEP considerem a importância da “energia acessível”. Ele sugeriu que o preço da gasolina norte-americana já havia subido muito e que a demanda internacional por energia continuava subindo, levando os preços do petróleo para cima.

Isso ocorre poucos dias após o lançamento de um relatório histórico da ONU sobre mudança climática, e alguns meses após um relatório semelhante da IEA, encorajando o mundo desenvolvido a se afastar dos combustíveis fósseis e introduzir mais projetos de energia renovável, enquanto os principais atores internacionais se esforçam por emissões líquidas de carbono zero nos próximos 30 anos.

Kassie Siegel, diretora do Instituto de Legislação Climática do Centro de Diversidade Biológica, declarou : “Esta declaração dos EUA é horrível e não a aceitaremos. Vamos responsabilizar Biden por suas promessas de liderar no clima. Não há como lidar com a emergência climática sem limitar a produção de petróleo. Eles são um e o mesmo. ”

Ao mesmo tempo, Biden está sendo criticado por defensores republicanos do petróleo por continuar apoiando a produção de petróleo em outras partes do mundo. “A Casa Branca se desdobra em favorecer a produção da OPEP ao mesmo tempo em que dá o dedo médio aos empregos de energia americanos, consumidores de energia americanos, produção americana favorecida pelo clima”, afirmou Scott Angelle, ex-vice-governador da Louisiana.

Esta semana, a OPEP + previsivelmente negou o pedido do presidente Biden para aumentar os níveis de produção. Embora a OPEP + pretenda atualmente produzir 400.000 bpd adicionais de petróleo todos os meses durante o próximo ano, o grupo de países ricos em petróleo nunca deverá aliviar a inflação dos EUA em detrimento de suas próprias economias.

Isso deixa a reputação do presidente Biden manchada. Enquanto o Partido Republicano e o Big Oil acusam Biden de repudiar o petróleo norte-americano, um sentimento compartilhado por seus vizinhos canadenses , ambientalistas e muitos de seus apoiadores criticam seu retrocesso nas políticas de mudança climática em face do aumento da demanda por petróleo.

À medida que Biden responde à necessidade contínua de combustíveis fósseis para manter o país funcionando, quem será o campeão na luta entre os guerreiros da mudança climática e as Grandes Petrolíferas? Com os produtores de petróleo norte-americanos pressionando por um impulso maior enquanto a demanda é alta, e a OPEP + parecendo improvável de mudar suas cotas, parece que Biden pode ter que equilibrar suas aspirações de política verde com as expectativas de um público americano enfrentando tanto aumento da inflação quanto aumento preços da energia.

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