(Imagem: Reuters/Angus Mordan)

A concessão dos Emirados Árabes Unidos na semana passada de uma série de enormes contratos de perfuração com o objetivo de aumentar sua capacidade de produção de petróleo bruto de cerca de 4 milhões de barris por dia (bpd) para 5 milhões de bpd sublinha que o principal risco de mercado da perspectiva de um comerciante de petróleo ainda está inclinado para mais oferta em um cenário de recuperação desigual da demanda após o auge da crise global COVID-19 em 2020.

No curto e médio prazo, aumentos significativos na oferta provavelmente virão de falhas contínuas na decisão da OPEP e na estrutura de implementação e, no longo prazo, de uma potencial inundação de novo petróleo do Irã nos mercados oficiais de petróleo e aumentos de não – Produtores de petróleo bruto da OPEC.

Esta visão centrada no trader é a razão básica de que, apesar da enorme compra recente no mercado de petróleo bruto por alguns dos principais bancos de investimento e seus clientes gestores de fundos (e suas ofertas frenéticas de petróleo em declínios) com vista a atingir o tão alardeado US $ 80 por barril, o petróleo não conseguiu ameaçar significativamente esse nível ou o outrora estável preço de US $ 100 por barril que prevaleceu por anos antes de os sauditas lançarem a Guerra do Preço do Petróleo em 2014-2016.

Essa incapacidade de ameaçar esses níveis-chave de preços também é função da realidade política de que, por mais que o presidente dos EUA, supostamente ecologicamente correto, Joe Biden, possa, em teoria, ficar feliz em ver os preços do petróleo subirem para reduzir a discrepância de preços de varejo entre eles e mais alternativas de ‘energia verde’; à luz fria da realidade política, permanece o fato de que ele está perfeitamente ciente de como esse aumento de preços seria prejudicial para qualquer presidência.  Como ficou muito claramente demonstrado sob o governo do ex-presidente Donald Trump – mas pertence a todas as presidências dos EUA nos últimos anos – a pessoa mais importante da Casa Branca, em geral, não quer os preços do petróleo no lado mais alto. A razão econômica para isso é que para cada US $ 0,01 que o preço médio nacional da gasolina nos EUA aumenta, estima-se que mais de US $ 1 bilhão por ano em gastos adicionais discricionários do consumidor.

Como regra geral histórica, estima-se que cada variação de US $ 10 por barril no preço do petróleo bruto resulta em uma variação de US $ 0,25 no preço do galão de gasolina. Com base em precedentes históricos mais recentes, um preço de petróleo Brent de US $ 90-95 por barril equivale a cerca de US $ 3 por galão de gasolina e US $ 125-130 por barril de Brent equivale a cerca de US $ 4 por galão de gasolina. A ‘zona de perigo’ para os presidentes dos EUA começa em cerca de US $ 3,00 por galão e em US $ 4,00 por galão eles estão sendo aconselhados a fazer as malas na Avenida Pensilvânia ou iniciar uma guerra para desviar a atenção do público. O ponto foi sublinhado por Bob McNally, o ex-conselheiro de energia do ex-presidente George W. Bush, que: “Poucas coisas aterrorizam mais um presidente americano do que uma alta nos preços dos combustíveis [gasolina].” 

Relacionado: A Indústria Aérea Pode Viver Sem Combustíveis Fósseis?Esta é a principal razão pela qual um teto não oficial do preço do petróleo da Casa Branca de cerca de US $ 75-80 por barril de Brent entrou em vigor desde o final da Guerra do Preço do Petróleo de 2014-2016. Na única ocasião notável quando o preço do petróleo bruto Brent subiu significativamente acima do nível de US $ 70 por barril para qualquer período sustentado e parecia ameaçar o limite – no segundo semestre de 2018, com os sauditas aumentando os preços em conjunto com a Rússia – Presidente Trump enviou a primeira mensagem ameaçadora em um discurso dirigido aos sauditas.

A mensagem deixou claro que, na visão dos EUA, a Arábia Saudita estava violando o acordo de fundação de 1945 sobre o Lago Bitter entre Roosevelt e Abdulaziz e, portanto, colocava em risco o apoio dos EUA à família governante Al-Saud como a monarquia da Arábia Saudita. Isso veio logo após um comentário semelhante de Trump em um discurso na Assembleia Geral da ONU: “A OPEP e as nações da OPEP estão, como sempre, roubando o resto do mundo, e eu não gosto disso. Ninguém deveria gostar ”, disse ele. “Defendemos muitas dessas nações à toa e, então, elas se aproveitam de nós dando-nos altos preços do petróleo. Não é bom. Queremos que eles parem de aumentar os preços. Queremos que eles comecem a baixar os preços e devem contribuir substancialmente para a proteção militar a partir de agora. ”

A incapacidade do petróleo de quebrar esses níveis-chave também é uma razão significativa pela qual os produtores do setor de óleo de xisto dos EUA e seus patrocinadores de Wall Street não estão sob pressão do governo para aumentar a produção agora. Se o petróleo bruto Brent começasse a subir decisivamente acima do nível de US $ 80 por barril por um período sustentado e parecesse que estava indo para US $ 90-100 por barril, entretanto, esse status quo provavelmente mudaria muito rapidamente. Ao mesmo tempo, uma enorme pressão seria exercida pela Casa Branca sobre a Arábia Saudita e o resto dos produtores da OPEP para aumentar a produção e baixar os preços do petróleo, como foi destacado repetidamente por OilPrice.com .

Além das razões políticas domésticas pelas quais o governo dos EUA está feliz em acomodar um grande aumento na capacidade de produção de petróleo bruto dos Emirados Árabes Unidos em um tempo relativamente curto, a ambição dos Emirados também se alinha perfeitamente com a nova política de Washington no Oriente Médio como um todo, que começou com os acordos de ‘normalização de relacionamento’ firmados entre os EUA, Israel e vários estados árabes nos últimos dias da presidência de Donald Trump.

Em seus termos mais básicos, esta política visa envolver os Estados árabes âncora que ainda não estão muito ligados ao eixo de poder desenfreado China-Rússia-Irã, enquanto também tenta, pelo menos parcialmente, afrouxar o controle de Pequim e Moscou sobre o Irã ( e, portanto, Iraque). Se a política for bem-sucedida – embora a parte relacionada ao Irã e ao Iraque pareça também fracassar, apesar de claramente valer a pena tentar – os EUA também serão capazes de reduzir ainda mais qualquer dependência significativa da Arábia Saudita , pelo menos enquanto estiver sob o controle do príncipe herdeiro Mohammed bin Salman. Em todas as eventualidades, porém, os Emirados Árabes Unidos são vitais para os planos dos EUA, razão pela qual foram um dos primeiros países a serem abordados para o programa de relações normalizadas. 

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Desde então, os Emirados Árabes Unidos ampliaram e aprofundaram seu relacionamento com a Índia – que os EUA estão patrocinando como a principal alternativa política e econômica regional para a China – embarcou em um grande projeto de expansão econômica ( ‘Operação 300 bilhões’ ), estabeleceu um novo projeto global plataforma de negociação de referência para seu petróleo (plataforma ICE Futures Abu Dhabi) em parceria com a Intercontinental Exchange, com sede nos EUA, e começou a expandir o centro de exportação de petróleo de Fujairah como um contraponto à nova rota de exportação de petróleo do Irã Goreh-Jask .

De forma mais ampla, os Emirados Árabes Unidos também removeram os obstáculos anteriores para a realização rápida de suas ambições petrolíferas reorganizando seu Conselho Supremo do Petróleo e aumentaram suas atividades como parte de uma iniciativa de inteligência conjunta entre os Emirados Árabes Unidos e Israel (e, por extensão, os EUA ) da compra de propriedades comerciais e residenciais adjuntas na província do Khuzistão, no sul do Irã. A área é um centro vital para as reservas de petróleo e gás do Irã e o influxo de empresas registradas nos Emirados Árabes Unidos, particularmente aquelas baseadas em Abu Dhabi e Dubai, mas em grande parte financiadas por Israel, fornece uma plataforma operacional avançada para várias operações contínuas de coleta de inteligência . Com base nisso, no mês passado houve um negócio histórico de US $ 510 milhõescom a Saipem da Itália para expandir a capacidade da planta de gás azedo Shah, carro-chefe dos Emirados, o que garantirá que os Emirados Árabes Unidos se tornem autossuficientes em gás. O objetivo é protegê-lo de quaisquer pressões externas que possam ser exercidas sobre ele pelas grandes potências do gás da região, notadamente o Irã, caso falte essa autossuficiência.

Exatamente o mesmo tema de grandes contratos dados a empresas de países que apoiam a nova política dos EUA no Oriente Médio foi visto na concessão na semana passada de US $ 764 milhões em contratos de perfuração com o objetivo de aumentar a produção de petróleo bruto para 5 milhões de bpd o mais rápido possível em ou antes de 2030.

A principal empresa de petróleo dos Emirados Árabes Unidos, a Abu Dhabi National Oil Company (ADNOC), por meio de sua unidade de comércio offshore, concedeu os contratos às empresas americanas Schlumberger e Halliburton, além de sua própria ADNOC Drilling. Os contratos fornecerão serviços sem plataforma integrados em seis das ilhas artificiais da ADNOC Offshore nos campos Upper Zakum e Satah Al Razboot, de acordo com a ADNOC. “Esses importantes prêmios para serviços sem sonda integrados impulsionarão a eficiência da perfuração e serviços relacionados e otimizarão os custos em nossas operações offshore à medida que aumentamos nossas atividades de perfuração para aumentar nossa capacidade de produção e permitir a autossuficiência de gás para os Emirados Árabes Unidos”, concluiu o ADNOC Upstream’s diretor executivo, Yaser Almazrouei, na semana passada. 

Por Simon Watkins para Oilprice.com

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